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Le Verger C.R. devient le Verger familial et Compagnons !

By 4 septembre 2019 No Comments

Après 21 ans à la tête du Verger C.R., situé sur le chemin de Fitch Bay, Marc Chiasson et Line Ricard ont décidé de passer le flambeau. Depuis le 27 avril dernier, Caroline Niquette et Junior Lagrandeur assurent la continuité de l’entreprise, qui porte désormais le nom de Verger familial et Compagnons.

Les propriétaires du Verger familial et Compagnons

« Quand on est entrepreneur dans l’âme et que cela occupe toute notre vie, on évalue toujours notre capacité à faire évoluer l’entreprise en fonction de son potentiel.  À un moment donné, on se rend compte que nous ne sommes peut-être plus les bonnes personnes pour le faire.  Comme nous avions à cœur la pérennité de l’endroit, mais aussi le lien qui s’est établi au fil des années avec la communauté, nous ne pouvions pas nous résigner à simplement vendre ou, pire, à raser tout ça.  Comme nos deux fils n’avaient pas d’intérêt à prendre la relève, nous avons choisi de faire affaires avec L’Arterre pour trouver des alternatives », dit Marc Chiasson.

Line Ricard et Marc Chiasson sont heureux d’avoir « passer la pomme »

Depuis 2015, la MRC de Memphrémagog offre les services de L’Arterre, afin de maintenir le dynamisme agricole de la région et augmenter l’accessibilité aux terres, en jumelant des agriculteurs, des propriétaires fonciers et des aspirants-agriculteurs et en leur offrant un accompagnement personnalisé tout au long du processus.  « Le jumelage allait de soi. Nous ne voulions pas laisser notre entreprise à n’importe qui et c’est probablement pour cela que le processus a été plus lent que ce que l’on aurait souhaité au départ.   La patience est toujours de rigueur quand on veut que les bonnes choses arrivent au bon moment.  Et lorsque nous avons découvert Caroline et Junior, nous avons eu un coup de cœur. »

Un coup de cœur qui s’est avéré réciproque, les nouveaux propriétaires ayant bien l’intention de poursuivre la mission et de faire honneur aux valeurs de leurs prédécesseurs. Son père étant producteur maraîcher, Caroline Niquette a vu et ressenti la passion pour la terre.  Elle a toutefois fait un autre choix de carrière et a plutôt terminé des études en travail social. « Au départ, je ne pensais pas avoir droit d’y revenir.  Mais après cinq enfants, je me suis dit : Pourquoi pas ? Nous avons donc fait les démarches pour réaliser ce rêve d’agriculture. Dans le cadre du processus amorcé avec la MRC, j’ai découvert le verger. J’y ai travaillé pendant l’été en plus de terminer des études en production horticole et en pomiculture, un univers qui m’était tout à fait étranger ! »

Les anciens et les nouveaux propriétaires continuent de collaborer

Néophyte, elle avait donc besoin de quelqu’un pour la soutenir dans la prise de possession de l’entreprise.  D’où l’importance du jumelage. « Je considère que ce soutien était une condition sinéquanone », affirme Marc Chiasson.   « Il fallait qu’elle se concentre pour aller chercher les connaissances et acquis essentiels pour bien comprendre l’ensemble du cycle de production pomicole.  J’étais la personne la mieux placée pour la supporter. Pour moi, c’était très valorisant.  Cela me permettait aussi de faire une dernière danse dans la musique que la pomiculture et d’amorcer mon processus de deuil.  Parce que c’est un deuil.  Mais je suis convaincu que c’était la bonne décision. »

Une décision réfléchie, mûrie et encadrée par la MRC et son programme L’Arterre.  « Au-delà de l’entreprise, il y a les humains qui l’ont bâtie. M. Chiasson et Mme Ricard y ont investi une grande partie de leur vie.  Il était donc primordial pour nous que le processus de jumelage se fasse dans le respect et le souci de ce que les anciens propriétaires voulaient léguer. Il aura fallu trois ans pour trouver les bonnes personnes et compléter le dossier. Nous sommes fiers et heureux de voir qu’au final, les objectifs de chacun ont été atteints », dit Jean Hogue, directeur du service du développement économique de la MRC.

Caroline Niquette et Junior Lagrandeur ont plusieurs projets en tête pour faire évoluer leur nouveau verger, tout en conservant les clients fidèles qui sont attachés à ce que les anciens propriétaires ont construit.  Le terme « compagnons » dans la nouvelle appellation du Verger familial et Compagnons, fait notamment référence aux porcs en liberté qu’ils souhaitent élever, à la mini-ferme, toujours en place, ainsi qu’aux partenaires maraîchers qu’ils souhaitent voir se greffer à leur offre agroalimentaire.  « On ne peut pas tout faire seul.  Nous voulons créer des partenariats avec d’autres producteurs et créer un sentiment d’appartenance pour développer ce que nous avons localement. Nous voulons faire de l’économie circulaire, utiliser les sous-produits, faire moins de gaspillage, diminuer notre empreinte écologique et faire la promotion de la biodiversité. C’est plus qu’un projet d’entreprise, c’est un projet familial, écologique et social », précise Caroline Niquette.

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Source :

Mme Nancy Martin
Agente aux communications
MRC de Memphrémagog
Tél. : 819 843-9292, poste 222

Pour information :

M. Jean Hogue
Directeur, développement économique
MRC de Memphrémagog
Tél. : 819 843-9292, poste 227

Mme Caroline Niquette
Verger Familial & Compagnons S.E.P.
Tél : 819-868-0600

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